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三千世界とは?仏教界の宇宙の概念を知っていますか?

三千世界とは?仏教界の宇宙の概念を知っていますか?

仏教における全世界を意味する「三千世界」について解説していきます。三千世界という言葉は、有名な都都逸「三千世界の鴉を殺し 主と朝寝をしてみたい」でも使われています。三千世界という言葉を知ることで明らかになる仏教の宇宙観は、現代科学が解明する宇宙とも一致する驚くべきものです。

    三千世界(さんぜんせかい)とは

    三千世界とは

    三千世界とは

    皆さんは三千世界という言葉を聞いたことがあるでしょうか? 「三千世界の鴉を殺し 主と朝寝をしてみたい」というフレーズを聞いたことがある人も多いかもしれません。このフレーズは高杉晋作が残した、「全世界のうるさい鴉を殺して、朝も静かにあなたと添い寝をしていたい」という意味の都都逸です。

    この都都逸からもわかるように、「三千世界」は「全世界」または「宇宙」や「この世界のすべて」などという意味の言葉です。しかし、この「全世界」や「宇宙」という言葉は普段私たちが使っている意味と若干異なります。

    それは、「三千世界」が仏教用語だからです。

    ここでは、そんな「三千世界」という言葉の意味を仏教の宇宙観を交えて、詳しくご説明していきたいと思います。

     

    三千世界の概念について

    三千世界の概念について

    三千世界の概念について

    三千世界とは「宇宙」、「この世のすべて」という意味です。この宇宙という言葉は、ただ単に宇宙空間を表しているだけでなく、仏教独特の観念が込められています。まず、仏教では世界がどのように捉えられているかを解説していきます。

    世界には太陽と月があり、中央には須弥山が存在しているとされています。

    そして、その神々が住まう須弥山を囲うように、9つの山と8つの海、そして4つの大きな大陸があるのです。

    さらに、いくつかの天界を含められ、これらはセットで一つの世界を構成していると考えられています。普段私たちは、世界は一つしかないと思ってしまっています。しかし、仏教ではそのような考え方ではありません。

    宇宙の中には、このような世界がおびただしいほど存在すると考えられています。

    三千世界と呼ばれる宇宙の中には、およそ10億個もの世界が存在しているとされているのです。

    3つの千世界

    仏教では太陽と月、須弥山とそれを囲む9つの山と8つの海と4つの大陸、それらで構成された世界が千個集まったものを、千世界と呼びます。千世界には、さらにさまざまな区分があり、まとめられる世界の数によって名称が異なります。

    少千世界

    一つの世界が千個集まったものを、千世界と呼びます。

    中千世界

    中千世界とは、小千世界がさらに千個集まったものです。つまり世界が100万個で中千世界一つとなります。

    大千世界

    大千世界は中千世界がさらに千集まったもので、含まれる世界は合計で10億個にも及びます。

    この大千世界は、小千世界と中千世界、そして大千世界という、三つの千世界からできているため、三千世界とも呼ばれています。

    三千世界の図

    三千世界の図

    三千世界と仏教の宇宙論

    三千世界と仏教の宇宙論

    三千世界と仏教の宇宙論

    三千世界はおよそ10億もの世界が存在する、おびただしいほど巨大な宇宙空間を指す言葉ですが、この三千世界はたった一人の仏によって救うことが可能とされています。

    一人の仏によって救われる範囲を仏国土と呼びます。

    つまり、三千世界は一仏国土ということです。仏にはそれぞれ仏国土があり、阿弥陀仏は極楽浄土を、大日如来は密厳国土を担当しているとされています。

    私たちが存在するこの宇宙は娑婆と呼ばれています。つまり娑婆は別名三千世界ということです。

    そして娑婆は、釈迦によって救われる仏国土であるとされています。私たちが存在するこの果てしない宇宙は娑婆と呼ばれる三千世界で、釈迦によって救われる仏国土であるということです。

    一つの世界の解釈

    現在判明している宇宙の実態とは、太陽系のような集まりがおよそ1千億個集まって銀河を形成しているとされています。

    そして、その銀河はさらに数百から数万個集まって銀河団を形成しています。

    この現実の宇宙は、仏教の宇宙論と照らし合わせても矛盾がありません。つまり太陽系が一つの世界で、銀河はそれらが千個集まった千世界であると解釈できるのです。

    驚くべきことに、仏教ははるか昔、宇宙について何も判明していなかった時代に、宇宙の正しい姿を正確に把握していたということです。

    三千世界 まとめ

    三千世界まとめ

    三千世界まとめ

    ここでは三千世界が意味する宇宙についてご紹介していきましたが、いかがでしたでしょうか?

    私たちが存在する世界は無限とも思えるほど大きな宇宙の中にあります。

    その宇宙は仏教では三千世界と呼ばれているのです。

    しかし、三千世界は決して一つではありません。それもまた、仏の数だけ存在しています。

    このような宇宙観を図像として描いたものが曼荼羅(マンダラ)です。

    曼荼羅ではさまざまな仏が幾何学的に配置され、仏教的な宇宙観を表しているのです。

    編集部

    編集部

    関連記事では宇宙観を図像として描いた曼荼羅の元になった別名「神聖幾何学」をご紹介!ぜひ併せてご覧下さいね!

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