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スメラミコトとは?日本神道の神話における天皇の呼び名について解説

スメラミコトとは?日本神道の神話における天皇の呼び名について解説

日本人にとって特別な存在である天皇ですが、古代には「スメラミコト」と呼ばれていました。実は「スメラミコト」がいつからどのようにして呼ばれたのかは今でも謎に包まれています。興味をそそられるスメラミコトの意味や由来、いつから呼ばれるようになったのかについて迫っていきます。

    スメラミコトとは?神道における天皇の呼び名

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    日本人にとって特別な存在である天皇の読み方の1つが「スメラミコト」である

    日本人にとって特別な存在といえるのが天皇(てんのう)と呼ばれる人物です。同時に現在の日本国憲法では第1条で「日本国および日本国民統合の象徴」とみなされている存在で、特に敬う立場の方は「天皇陛下(てんのうへいか)」と親しみと尊敬の念を込めてお呼びします。なお、現在(2018年9月時点)では明仁天皇が第125代天皇として皇位についている状態です。

    さて、多くの日本人にとって尊敬と親しみのある天皇ですが、実はもう1つの呼び方があるのをご存知でしょうか?それが「スメラミコト」というものです。「ミコト」とつく時点ではるか昔からあるようにも感じられますが、どのような意味があるのでしょうか?

    スメラミコトは古代日本における天皇の読み方の1つです。特に日本の神話や、『古事記』や『日本書紀』など古代の文献で天皇のことに触れるときの呼び方で、初代天皇とされる神武天皇(日本神話の最高神とされる天照大神の末裔)も在位中は「ハツクニシラススメラミコト」と呼ばれていました。さらに神武天皇の後の天皇も亡くなった後に贈られた諡号(しごう:亡くなった君主などに贈る名前)にも「スメラミコト」が多く使われていました。

    「天皇」という表記そのものは7世紀後半に律令体制が成立する中で生まれ、701年の大宝律令(わが国初の本格的な国法)で確定しました。ただし、それでも当時は「てんのう」とは読まずそのまま「すめらみこと」と読んでいました。

    編集部

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    天皇家の祖先である天照大神についてはこちらもご参照ください

    スメラミコトの由来

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    スメラミコトの由来はどこにあるのか?

    それでは、「スメラミコト」という呼称の由来はどこにあるのでしょうか?残念ながらスメラミコトの由来は現在でもなお謎に包まれています。ただ、確かなのは律令体制の成立以前から天皇に対する呼称として使われていたという点です。

    スメラミコトの由来にまつわる説はこれまでにもいくつか提示されてきましたが、知名度が高いのは以下のようなものといえます。

    「すめら」が「統べる」からきているという説

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    古事記など日本神話では天皇は神々から日本の統治をまかされた存在とされている

    最初にご紹介するのは『日本語源大辞典』(前田富祺/小学館/2005)に掲載されている、「スメラミコト」=「統べる尊い方」というものです。「ミコト」は、神話上の英雄であるヤマトタケルにもつけられているように、古代日本にまつわる文献では高貴な人の呼び方として使われています。

    そして、「スメラ」については「支配する、統治する」という意味を持つ「統べる」が転訛してできたとするものです。そこで「日本全体の統治者」という意味を込めて「スメラミコト」となったと説明されています。

    ただし、この説については奈良時代以前に使われていたとされる上代特殊仮名遣いの法則からするとそぐわないという異論もあるため、確定的とはいえません。

    サンスクリット語からきているとする説

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    お墓などで見かける梵字もスメラミコトの由来に関係あるとされている

    次に挙げられるのが、岩波書店から出版された『岩波古語辞典』(大野晋・佐竹昭広・前田金五郎編/岩波書店/1974)の中に掲載されているサンスクリット語からきているとする説です。ちなみに、サンスクリット語とは古代インドで使われていた言語で梵語とも呼ばれ、特にお墓に時折記されている文字として知られています。

    この説は、「スメラ」は古語で「皇」と表記し、それがサンスクリット語で須弥山(古代インドで世界の中心にあるとされた聖なる山)を意味する「スメール」からきているというものです。つまり、後ろに「ミコト」がつくことで「聖なる君主」を意味する「スメラミコト」となったという考えに立ちます。

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