建国記念日とは?紀元節とは何?建国記念日の由来について解説

建国記念日とは?紀元節とは何?建国記念日の由来について解説
建国記念日とは?紀元節とは何?建国記念日の由来について解説
年中行事

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建国記念日を知ることは日本を知ることにつながります。この国の成り立ちに多くの人が関心を持ってくれて、とてもうれしく感じます。

そもそも建国記念日って?

建国記念日

建国記念日とはどのような日なのか?

2月の年中行事と聞くと、節分を思い浮かべる方は多いでしょう。しかし日本人として忘れてはいけないのが建国記念日です。文字から見ると、国としての日本が誕生した日とされていますが、具体的にどのような日なのかがよくわからないという方もいるでしょう。

建国記念日は国民の祝日の1つで、祝日法によれば「建国をしのび、国を愛する心を養う」日と定められています。別の表現をすれば、国としての日本が誕生したことに思いをはせるとともに、国を愛する気持ちを育むための日というところです。

建国記念日はいつ?

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建国記念日はいつなのか?

建国記念日は毎年2月11日と定められており、ハッピーマンデーに関係なく祝日となります。なぜ2月11日なのかという理由は、後ほどより詳しく記しますが、最初の天皇である神武天皇が即位した日が2月11日とされているためです。

ちなみに2月11日は、歴史の教科書でも習う大日本帝国憲法(明治憲法)の発布日でもあります。

建国記念日の由来は?

建国記念日の由来は神武天皇が即位した日

建国記念日の由来は神武天皇が即位した日

建国記念日は、古事記や日本書紀に記されている神武天皇の即位日が由来です。正確には「建国記念の日」となっています。これは歴史上の正確な建国の年月日が明らかではないためです。本来「建国記念日」は建国日が明らかな場合に使われるため、日本の場合は「記念の日」扱いになっています。

戦後間もない時期まであった紀元節がGHQの指導で一度廃止されますが、1950年代ごろから紀元節の復活を訴える声が増え、反対派に配慮しつつ1966年に「建国記念の日」を設ける形でできました。

ポイント

  • 建国記念日は2月に迎える国民の祝日で、建国に思いをはせつつ、国を愛する気持ちを育てる日です。
  • 建国記念日はハッピーマンデーに影響を受けず、毎年2月11日に迎えます。
  • 建国記念日は初代天皇の神武天皇が即位したとされる日が由来です。

GHQが廃止にした紀元節

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紀元節はかつてあった祝日で、現在でも全国の神社で祝われている

今でこそ毎年2月11日に迎える建国記念日ですが、終戦直後まで紀元節という祝日がありました。紀元節ができたのは明治維新直後の1873年のことです。当時は幕末の動乱を経て近代国家を建設する激動の時代にあり、社会も不安定な状態でした。そこで神武天皇の即位日を祝日にすることで、この困難を乗り越えるべきという声の高まりで制定されました。

ただ紀元節は1945年に日本がアメリカとの戦争に敗れて独立を失った後、占領軍の最高司令部(GHQ)の指導によって1948年に廃止されています。

2月11日は旧暦の1月1日

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新暦2月11日は旧暦1月1日だった。

紀元節もまた2月11日でしたが、なぜこの日が選ばれたかという理由として、2月11日が旧暦の1月1日に当たるためです。同じころ旧暦から現行の新暦への切り替えも行われたため、旧暦1月1日に当たる2月11日に建国を祝う趣旨で紀元節が設けられました。

建国記念日は神武天皇が即位した日

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神武天皇の即位地とされる場所に建つ橿原神宮

先ほども触れたように、現在の暦で2月11日は神武天皇の即位日とされています。奈良時代に編纂された歴史書である古事記や日本書紀によれば、九州から東征をした神武天皇が現在の奈良県橿原市にあった橿原宮で旧暦紀元前660年1月1日に即位したとされています。

ただし現在の歴史学や考古学では神武天皇の存在を証明できる遺物や文献がないのが現状なので、初代天皇の即位に関しても歴史的にも考古学的にも証明されていません。

ポイント

  • 建国記念日の前身に当たる日として、終戦直後まで紀元節がありました。
  • 紀元節が2月11日になったのは、新暦の2月11日が旧暦の1月1日だったためです。
  • 紀元節も初代天皇の神武天皇が即位したとされる日が旧暦で紀元前660年1月1日というのが由来です。

編集部
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まとめ

今回は毎年2月11日に迎える建国記念日(建国記念の日)について見てきました。国としての日本ができたことに思いをはせるとともに、国を愛する心をはぐくむ日というのが建国記念日の趣旨です。明治時代から終戦直後まであった紀元節が一度廃止になったものの、その後国民の間で復活の声が高まって現在の建国記念日となりました。

紀元節も神武天皇の即位日に基づいて制定されたものです。当時は旧暦から新暦に移行したこともあり、新暦2月11日が旧暦1月1日に当たるためこの日が選ばれました。

建国記念日と聞くと多くの方にとっては休日というイメージが強いですが、建国記念日のいわれを改めてかみしめながら過ごしてみると、私たちの住む日本を別の見方で考えることができるでしょう。

ライターメモ

建国記念日、ライターメモ

建国記念日のライターメモ