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秋分の日とは?2020年はいつ?秋分の日の決め方や意味・由来、お彼岸との関係についても紹介!

秋分の日とは?2020年はいつ?秋分の日の決め方や意味・由来、お彼岸との関係についても紹介!

毎年9月下旬に迎える秋分の日は、秋でも昼と夜の長さがほぼ同じになり、かつ太陽も真東から真西に移動する日が選ばれます。もともと戦前の秋季皇霊祭に合わせた休日が由来で、この日にお墓参りをしたりおはぎを食べたりします。秋分の日と春分の日の関係も解説します。

    龍神のアマちゃん

    龍神のアマちゃん

    秋分の日は「祖先をうやまい、なくなった人々をしのぶ」日とされているんやで~!

    知っているようで実はよく知らない、秋分の日について解説するから読後は豆知識博士になっとること間違いなしや。

    国民の祝日・秋分の日の決め方とは?

    日本にある国民の祝日の中には、古来の風習に基づいて決まっているものが存在します。その中でも宮中の行事に由来を持つ祝日の一つが秋分の日です。

    毎年9月下旬に迎えますが、実は年によっては日付が変動する特徴を持つ祝日でもあります。

    秋分の日の由来

    そもそも秋分の日は、1948(昭和23)年に公布・施行された「国民の祝日に関する法律」によって定められた祝日になります。

    同法第2条では趣旨を「祖先をうやまい、なくなった人々をしのぶ」日であるとしています。

    さらにそのルーツは1878(明治11)年から1947(昭和22)年に行われていた「秋季皇霊祭(しゅうきこうれいさい)」です。秋季皇霊祭は、宮中で行われるお彼岸の儀式で、それまで別個に行われていた天皇など皇族の命日をまとめた形で供養する目的に催されるようになったものです。そしてこの行事を秋彼岸の中日に行うことを広く知らせたため、一般市民もこの日を休みにして先祖供養する風習が定着しました。

    秋分とは?

    二十四節季の図
    秋分とは二十四節気の16番目で、秋の中で昼と夜の長さが同じくらいになる日を指します。

    太陽がちょうど真東から昇り、真西に沈んでいく日です。ただし正確には昼の長さが夜の長さよりもほんの少し長くなります。

     

    秋分の日の決め方は?

    秋分の日が年によって変動するのは、太陽の運行が大きく関係しているためです。おおまかに述べると、太陽が秋分点(黄道と天の赤道点が交差して、太陽が北から南へ移る点)を通過したときを秋分の日とします。反対に、南から北に移る点は春分点で、このときは春分の日となります。

    国立天文台が前年までに昼と夜の長さが同じくらいになる日を観測結果から決めます。そして国立天文台が作成する「暦象年表」(れきしょうねんぴょう)という小冊子に基づき内閣が前年2月の閣議で祝日法に則って最終決定する流れです。

    なお秋分の日について触れたサイトの中には今後数年から数十年分の秋分の日の予定日を説明しているものがありますが、参考にする際はあくまでも現時点で予測できるものであって、今後変化する可能性があるという点に注意しましょう。

    秋分の日はいつ?

    秋分の日は9月22日から24日までのいずれか一日になります

    もちろん太陽の運行によって22日になる場合や23日になる場合、24日になる場合もありますので、常に最新のカレンダーを使って確認するようにしましょう。

    2020年の秋分の日はいつ?

    2020年の秋分の日は、9月22日(火)です。

    2020年以降の秋分の日カレンダー

    2020年以降の秋分の日カレンダー
    2020年 9月22日(火)
    2021年 9月23日(木)
    2022年 9月23日(金)
    2023年 9月23日(土)
    2024年 9月22日(日)
    ※あくまで現時点での予測なので、日付がずれる可能性もあります。

    秋分の日の決め方

    • 秋分の日は太陽の運行の影響で年により日付が変動します。
    • 秋分の日のルーツは、戦前に行われていた秋季皇霊祭です。
    • 秋分の日は「祖先を敬い、亡くなった人をしのぶ」ための日とされています。

    秋分の日とお彼岸の関係とは?

    秋分の日は秋彼岸の中日に当たります。

    太陽の運行によって昼と夜の長さがほぼ同じくらいで、かつ太陽も真東から真西に移動するのが秋分の日の特徴です。実のところこの特徴は、お彼岸と深く結びついています。お彼岸の意味は「彼の岸」つまり煩悩や苦しみの多い三途の川を超えた向こう側に広がる「悟りの境地に到達する」です。日本の仏教では仏様のいる世界を極楽浄土と考え、はるか西方にあるとみなされていました。

    このため太陽が真東から真西に沈む動きから、1年の中でも極楽浄土に近くなる日ということで、ご先祖さまに供養したり仏様に祈ったりする日と考えられるようになりました。日本人は古来より祖先崇拝や先祖供養を大切にしてきたため、秋分の日が国民の休日となったのはこうした謂れによるものです。

    龍神のアマちゃん

    龍神のアマちゃん

    秋分の日は1年の中でも特に極楽浄土に近づく日。厳かでありがたいなあ。

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