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神獣・白澤(はくたく)とは?厄除けの図として描かれる、瑞兆とされた妖怪

白澤とは
白澤とは
妖怪

神獣と呼ばれた白澤の伝説

中国古来から伝わり、吉兆を表わすとされる伝説の生物白澤。白澤は神獣であると同時に瑞獣でもあります。

これまで白澤の姿は様々な絵師によって描かれてきました。白澤の描かれた絵には、ある特殊な効果があります。

今回は中国の伝説上の生物、神獣白澤について、白澤はどんな時に現れるのか?

瑞獣白澤の姿などについて解説していきます。

白澤とは?

神獣白澤とは古来中国より伝わる伝説上の生物です。

白澤は言葉を話せて、あらゆる知識をあわせ持つことから瑞獣とも呼ばれています。

麒麟や鳳凰のように中国古来から伝わる瑞獣白澤ですが、中国のどの時代に生まれたのかは分かっていません。

中国の五経に含まれる「礼記」には白澤の名前が載っているので、紀元前以上前の時代に生まれた瑞獣だということが分かっています。

白澤は白沢とも書きますが、両者は新字体(白澤)と旧字体(白沢)の違いとなります。

ポイント

  • 白澤の読み方は「はくたく」
  • 白澤は人語を理解し、あらゆる知識を持つ
  • 白澤は中国から来た瑞獣

瑞獣(ずいじゅう)とは 意味について

それでは白澤が属している瑞獣とはどんな生物なのでしょうか?

瑞獣とは世の中にある動物の中で長として選ばれた4匹の霊獣を指し、瑞兆として現れる不思議な特徴を持つ動物です。

瑞兆とは、何か嬉しいこと、良いことが起こる前兆という意味なので、瑞獣白澤が現れるのは吉兆の印でもあります。

世の中には羽を持つ羽虫、鱗を持つ鱗虫、獣の様に毛を持つ毛虫、甲羅などの殻を持つ甲虫、合わせて360種類が存在しており、これらの生物を束ねる長が瑞獣です。

瑞と言う字はあまり見かけませんが、中国では「吉祥」や「めでたい」という意味を指すことから、瑞獣を吉祥獣と呼ぶこともあります。

有名な瑞獣には鳳凰や麒麟、竜、霊亀が存在し、この4匹をまとめて四大瑞獣と呼びます。

彼らは徳高い国の統治者が現れた時に出現すると言われています。

白澤も麒麟や鳳凰のように代表的な瑞獣なのです。

国の統治者の前に現れる瑞獣白澤

瑞獣白澤は徳高い国の統治者に対して姿を見せるという特性があります。

古来から白澤は東望山に住んでおり、人語を話すことが出来るので優秀な国の統治者の前には姿を表わし、大切なことを教えてくれました。

政治に関わる人達、為政者によって特に愛されてきた瑞獣白澤。

瑞獣白澤が描かれた絵は吉兆を招くと言われています。

政治に携わる人たちは自分が受け持つ治世をより良いものにするために、瑞獣白澤が描かれた絵を身の回りに置いていました。

為政者は吉兆の効果を期待して、建築物に瑞獣白澤の絵を描いてもらっていたのです。

中国皇帝を護衛する兵隊の前では「白澤旗」を立てていたと言います。

日光東照宮拝殿に有名な白澤図がありますが、これは江戸時代の画家加納探幽作と言われています。

この絵では人間のような顔つきに加えて、角やあごひげのある白澤図が描かれています。

日光東照宮拝殿の将軍が座る場所すぐ近くに白澤の絵があることから、白澤は為政者に好かれていたことが伺えます。

「王者有徳にして明照幽遠ならば則ち至る」という言葉があるように、瑞獣白澤はとくに政治に関わる人に愛好されてきました。

ポイント

白澤の絵は吉兆を招く

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